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un peuple authentique : les Diolas


La région naturelle de Casamance compte environ 1 million de personnes soit 15% de la population du Senegal et 7 ethnies principales : les peuples non islamisés, Diola, Baînouk et Balant d’une part, et les peuples islamisés, Mandingue, Soninké, Toucouleur et Peul.

Les Diolas sont l’ethnie majoritaire en Basse Casamance et tout particulièrement dans le département d’Oussouye ; ils constituent avec les Baînouks le peuplement le plus ancien. Les Diolas constituent une société égalitaire et individualiste ou l’absence de structure politique organisée va de pair avec l’absence de hiérarchie sociale, les familles ne dépendant jamais les unes des autres. Il n y a ni chef héréditaire, ni esclaves ou serviteurs.

La culture traditionnelle du riz leur assure l’autosubsistance ; de religion animiste, les Diolas ont su conserver leurs traditions ancestrales ; rites initiatiques dans le bois sacré, cérémonies traditionnelles et offrandes aux fétiches rythment la vie quotidienne des Diolas.